** Esta publicación fue escrita antes de la pandemia de COVID-19 y puede discutir eventos en persona que no están ocurriendo actualmente. Para obtener más información sobre la respuesta de Nevada amigable con la demencia al COVID-19, lea nuestra actualización aquí.**

No es ningún secreto que las personas que viven con demencia y sus cuidadores a menudo experimentan frustración y aislamiento social. Claramente, la necesidad de conexión humana sigue siendo poderosa después de un diagnóstico de demencia. Entonces, cuando Reno basado en el Condado de Washoe amigable con la demencia (DFWC), preguntó por primera vez a su comunidad, qué es lo necesitaba para aliviar los retos de la demencia, “apoyo entre colegas” ocupaba un lugar destacado en la lista. Las personas que vivían con demencia querían desesperadamente una salida, un lugar para hablar. De hecho, querían hablar con otras personas en la misma situación en lugar de hablar con los profesionales de servicios que envejecen. Sabían dónde encontrar información sobre la demencia; ahora, ansiaban amistad y camaradería.

Y así, un año después de la creación de DFWC, la organización impulsada por voluntarios lanzó Open Door Café en el centro de Reno. Celebrado mensualmente durante 90 minutos, el «café» es en realidad un lugar de reunión donde las personas que viven con demencia y sus cuidadores pueden hablar sobre sus experiencias con la demencia … o no.

«Eso es lo que tiene de poderoso el Open Door Café», dice Casey Acklin, quien organiza el evento como voluntaria de AmeriCorps VISTA para DFWC. “Ese apoyo y comprensión están ahí, pero si no quieren hablar sobre la demencia, no tienen por qué hacerlo. Puede ser apoyo o amistad. Si quieren hablar sobre nadar en el verano en Lake Tahoe, pueden hacerlo».

 

Participantes de Open Door Café celebramos juntosEl Open Door Café celebra el 55 aniversario de participantes de largo tiempo.

«Es un lugar donde puedo sentirme normal y compartir experiencias con otras personas con condiciones similares, y podemos reírnos de nosotros mismos», dice Terri Bostick. “Podemos sentirnos más normales y aceptados. No tenemos que sentirnos bajo guardia porque repetimos lo que decimos».

El concepto de café se basa libremente en los «cafés de la memoria» que se originaron en Chicago y que ofrecían eventos y actividades, un lugar al que acudir para las personas que viven con demencia. En Reno, el Equipo de Acción de Apoyo de Colegas, un subcomité de DFWC, consideró la plantilla establecida por los cafés de memoria, que comienza con actividades planificadas para cada reunión Pero los asistentes locales en realidad querían algo diferente, pidiendo más tiempo no estructurado. Y así, en lugar de un conjunto de actividades planeadas, Open Door Café comienza con lo que Acklin llama una pregunta “rompehielos” para que la gente hable.

«Lo que hemos estado tratando de hacer con estas preguntas para romper el hielo es hacerlas simples pero significativas», dice. Los temas recientes para romper el hielo incluyeron la importancia de comunidad, gratitud y de los placeres simples. El rompehielos suele durar de 15 a 20 minutos; después de eso, las conversaciones son más libres. «A veces continúan con el tema del rompehielos y otras veces no», dice Acklin. Después del rompehielos, a menudo se forman grupos más pequeños de forma espontánea.

Por lo general, alrededor de 12 personas asisten al Open Door Café cada mes (un restaurante local ofrece bocadillos ligeros) y cuatro o cinco parejas se consideran «clientes habituales». Los organizadores esperan duplicar esa participación el próximo año.


Participantes de Open Door CaféDos participantes de Open Door Café mostrando una hermosa obra de arte.

 

Acklin dice que si bien existen grupos de apoyo locales para los cuidadores, el Open Door Café satisface una necesidad desesperada de las personas que viven con demencia. “Me gusta poder conectarme con mis amigos”, dice Linda St. Cyr. «Todos llegan al mismo tiempo, lo que lo hace más fácil».

«No lo dicen directamente, pero está claro que las personas sienten que han perdido comunidad o compañerismo en sus vidas», dice Acklin. “Y una y otra vez, los participantes dicen cuánto aprecian tener una comunidad real a la que acudir una vez al mes”.

“La gente ahí es muy agradable, amable y comprensiva”, dice Bostick. «Eso nos hace sentir normales y aceptados».

Acklin afirma que el éxito del programa depende en gran medida de la participación de las personas que viven con demencia y sus cuidadores. «La mayor parte de la razón por la que tiene tanto éxito es que ha sido diseñado junto con personas que viven con demencia», dice Acklin. “No es una implementación formulada de un programa intervencionista. Es un programa de personas que viven con demencia para personas que viven con demencia y sus cuidadores «.

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