Creando conciencia en Las VegasLas Vegas es más que una ciudad turística; es el hogar de gente común que experimenta las mismas alegrías y tristezas que las de cualquier ciudad estadounidense, y eso incluye el envejecimiento y la demencia.

Cuando las partes interesadas de Las Vegas lanzaron Sur de Nevada Urbano amigable con la demencia (DFSNU) en el 2016, las encuestas comunitarias revelaron que la concienciación sobre la demencia era una de las principales prioridades

«Vimos un programa educativo que estaba haciendo Carolina del Norte y sabíamos sobre el programa Amigos de la Demencia USA, pero decidimos crear nuestro propio programa, uno que pensamos que sería adecuado para nuestra comunidad», dice Susan Hirsch, miembro del Grupo de Acción Comunitaria de DFSNU y líder en iniciativas de concienciación.

Un programa de capacitación personalizado en Las Vegas tenía que abordar una amplia variedad de necesidades en múltiples sectores. El objetivo era ofrecer información para crear conciencia sobre la demencia para empresas, organizaciones religiosas, agencias de servicios sociales y grupos comunitarios. De hecho, el grupo esperaba llegar a todos los miembros de la comunidad que sirven e interactúan con personas con demencia. También tenía que tener en cuenta las necesidades de los turistas, ya que Las Vegas recibe a 40 millones de turistas al año, incluyendo a las personas que viven con demencia.

La Capacitación de Concienciación Comunitaria resultante, o CAT, fue diseñada con tres sectores iniciales en mente, comenzando con las empresas.

“En muchos sentidos, nuestro sector empresarial ha sido el más desafiante para nosotros”, dice Hirsch, gerente de programa en la Clínica Lou Ruvo de Cleveland, centro para la Salud del Cerebro. ¿Por qué? Porque había mucho que explicar. La mayoría de las personas que viven con demencia viven en la comunidad y es posible que ya sean clientes de empresas locales. La capacitación en demencia puede ayudar a las empresas a brindar un mejor servicio a los clientes existentes, mejorando sus prácticas de servicio al cliente y también atrayendo nuevos clientes, lo que ayuda a aportar valor a la empresa y a la comunidad.

Posteriormente, el grupo creó capacitación para comunidades religiosas, basando la capacitación en el modelo que crearon para empresas e intercambiando ejemplos y escenarios. Y en este ámbito comprometido al servicio, encontraron tracción.

Hirsch recuerda una sesión de aportación de ideas de 18 miembros en una iglesia que incluyó sugerencias para «compañeros de oración» junto con una variedad de otras grandes ideas. «No fue solo conciencia», recuerda Hirsch. «Fue como una epifanía».

El tercer y último sector se dirigió a organizaciones comunitarias y de servicios sociales que iban desde la atención médica hasta la vivienda, los parques y la recreación, el aeropuerto y más. “Estamos comenzando a implementar esto ahora que tenemos las herramientas adecuadas para hacerlo”, dice Hirsch.

La creación de modelos para cada sector resultó ser el aspecto más lento del desarrollo del programa y destacó la herramienta más eficaz de todas. “Cuando hacemos nuestro entrenamiento contamos muchas historias”, dice Hirsch. «Es a través de historias que la gente puede relacionarse con la capacitación».

Hirsch habla de una pareja que frecuentaba un restaurante local durante muchos años. Aunque la demencia de la esposa había progresado hasta el punto en que ya no podía pedir por sí misma, el mesero se aseguraba de hablar directamente con ella y le decía: «Ese también es mi favorito».

Además, el restaurante no tenía baño familiar. Entonces, si era necesario, los miembros del personal se paraban afuera de uno de los baños para garantizar la privacidad de la pareja.

“Eso los hacía sentir como clientes valiosos”, sonríe Hirsch. «Y eso siempre se reflejó en la propina».

Para otro ejemplo, en el sector religioso, una iglesia puede estar interesada en comprender las formas de servir a los feligreses con demencia y también reconocer que asistir a los servicios ofrece un respiro importante también para los cuidadores.

«Ese es el objetivo de las iniciativas amigables con la demencia», dice Hirsch. “Ayudar a las personas y entidades a adaptar los principios de la manera que mejor se adapte a sus necesidades”.

Los objetivos de CAT, que se ofrece de forma gratuita, son amplios: proporcionar una mejor comprensión de la demencia, ofrecer una mejor comunicación (cómo acercarse a una persona desde el frente, mantener el contacto visual y hacer preguntas simples de sí o no), mejorar el entorno físico (por ejemplo, ofrecer un lugar para que una persona se siente a descansar) y reconocer y apoyar a los cuidadores. En resumen, hacer que el área de Las Vegas sea más amigable con la demencia, una presentación a la vez. Desde el principio, recuerda Hirsch, sabían que sus mejores defensores serían las personas cuyas vidas habían sido afectadas por la demencia. «Estamos comenzando a tener referencias de personas que asistieron a presentaciones de concientización y nos ayudan a establecer conexiones con otros». Hirsch enumera una serie de empresas y organizaciones que han participado en la capacitación, desde casinos hasta viviendas y entretenimiento. “Parte de la conciencia es crear una comprensión de por qué sería útil la capacitación en demencia”, dice Hirsch. «Estamos hablando de una enfermedad tan temible que la gente no quiere siquiera mencionar la palabra». Hirsch agrega que Las Vegas apenas está comenzando. «Casi todo el mundo puede hacer algo que haga que su comunidad sea más amigable con la demencia». Para programar una capacitación gratuita de concienciación comunitaria, comuníquese con:Susan Hirsch, [email protected], 702-701-7940

Dementia Friendly Nevada updates related to COVID-19

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