Caminatas por la naturaleza amigables con la demencia en RenoDurante más de cinco años, en el parque de la ciudad más popular de Reno, las caminatas por la naturaleza amigables con la demencia han ofrecido caminatas semanales para los ancianos que viven con demencia que combinan el ejercicio físico con una mayor apreciación de la naturaleza y una oportunidad de apoyo entre pares.

Anteriormente conocidas como Idlewild Health Walks, las caminatas se iniciaron inicialmente como una colaboración entre el Centro para el Envejecimiento Sanford (en la Universidad de Nevada, Reno) y la Fundación de Truckee Meadows Parks. Este año, las dos organizaciones buscaron un nuevo socio, el condado de Washoe, amigable con la demencia, en un esfuerzo por fortalecer aún más el programa y garantizar que las caminatas sean realmente inclusivas.

Esta nueva asociación también trajo un nuevo nombre al programa, destacando su compromiso con la inclusión: Caminatas por la naturaleza amigables con la demencia.

Cada martes por la mañana, alrededor de 10 adultos mayores y sus cuidadores participan en las caminatas, que son dirigidas y apoyadas por voluntarios de las tres organizaciones y cuentan con una proporción de voluntarios por participante de casi 1 a 1. Las caminatas de media milla a milla entera tienen dos rutas diferentes: ya sea a lo largo del río Truckee o más allá de los estanques dentro del parque.

Además de las caminatas, los naturalistas capacitados de la Fundación Truckee Meadows Parks toman prestado de su estudio la fenología para discutir los ciclos de vida de las plantas y los animales y cómo ambos se ven influenciados por los cambios de estación.

«Están muy bien informados y nos señalan cosas», dice Pauline Morales, cuyo médico sugirió las caminatas después de que le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana. Morales disfruta especialmente el tiempo que pasa con otras personas al aire libre: «Simplemente estar con otras personas y caminar y conocer a todas las personas con las que camino».

«A ella le encanta», dice su hija y compañera de cuidados Lori Burdick. «No es algo que ella haría sola».

Carter Norris, voluntario de AmeriCorps VISTA en el Centro para el Envejecimiento Sanford, dice que las caminatas brindan no solo ejercicio y comunidad, sino también un descanso de los horarios a menudo predecibles.

«La gente obtiene cosas realmente diferentes de la caminata», dice Norris, Coordinador de Voluntarios y Asociaciones Comunitarias del centro.

Las caminatas comenzaron en el 2014 cuando Jennifer Baker del Centro para el Envejecimiento Sanford descubrió Dementia Adventures en el Reino Unido, un programa en el que las personas que viven con demencia pueden conservar el sentido de la aventura al conectarse con el aire libre. Se acercó a la Fundación de Truckee Meadows Park con una idea similar y nacieron las caminatas.

Norris dice que las caminatas han evolucionado con el tiempo y hoy enfatizan tanto la accesibilidad como la socialización. Hay dos sillas de ruedas disponibles para cada caminata, y los grupos de amigos que caminan tienden a formarse fácilmente. «Estamos tratando de fomentar la conversación», dice Norris.

Las caminatas han demostrado ser útiles para todos los involucrados, incluyendo a los voluntarios, que han aprendido más sobre el envejecimiento y la demencia y todos han asistido a la sesión de información de Amigos de la Dementia, proporcionada por el Condado de Washoe amigable con la demencia.

Sin ninguna experiencia previa en envejecimiento, Norris admite que al principio estaba nervioso por trabajar con personas mayores que viven con demencia. Hoy, las caminatas son a menudo el punto culminante de su semana; pasar tiempo en la naturaleza con los ancianos. «Amo mucho su compañía».

Una actualización de la Fundación Truckee Meadows Parks:

“La Fundación Truckee Meadows Parks ha cancelado nuestras caminatas por la naturaleza amigable con la demencia, semanales debido al COVID-19. Sin embargo, usted puede aún participar en este programa virtualmente, ¡suscribiéndose a nuestro boletín semanal! Todos los martes enviamos fotos y descripciones de todos nuestros puntos de fenología y las compartimos con los suscriptores. Si desea unirse a nuestra comunidad y obtener más información sobre las plantas en el área de Truckee Meadows, puede suscribirse en nuestro sitio web aquí!»

Dementia Friendly Nevada updates related to COVID-19

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