Nunca puedes tener demasiados amigos (con demencia)Cuando se lanzó Nevada amigable con la demencia en el 2016, cada uno de sus Grupos de Acción Comunitaria hizo de la concientización de la demencia local una prioridad. ¿El programa de elección? Amigos de la demencia.

Originalmente fue desarrollado en el Reino Unido y con licencia de USA amigos de la demencia, el programa Amigos de la Demencia tiene como objetivo ayudar a los miembros de la comunidad a aprender cómo es vivir con demencia y cómo todos los miembros de la comunidad pueden desempeñar un papel de apoyo. El programa ha dado la bienvenida a 61.000 amigos de la demencia en todo el país.

Del 2017 al 2019, Nevada amigable con la demencia ha capacitado a casi 700 nuevos Amigos de la Demencia en el estado, incluyendo a 74 entrenadores conocidos como Campeones Amigos de la Demencia.

Los beneficios de las sesiones de información de Amigos de la Demencia son enormes y se extienden exponencialmente. La sesión de 60 a 90 minutos ayuda a educar a los ciudadanos sobre el reconocimiento de la demencia en la comunidad, cómo hablar con las personas que viven con demencia y formas de apoyarlas.

“Con un poco de educación, las personas caminarán hacia las personas que viven con demencia en lugar de alejarse”, dice la Dra. Jennifer Caron, co-facilitadora de Nevada amigable con la demencia. Carson es también la campeona principal oficial del estado para el programa y tiene licencia para capacitar a todos sus campeones Amigos de la Demencia.

Debido a que los Amigos de la Demencia son más conscientes de la demencia en su comunidad, también pueden educar a otros y correr la voz para superar la desenfrenada desinformación y el estigma. Además de ser más pacientes con la familia, los amigos y los vecinos que viven con demencia, es más probable que los Amigos de Demencia se involucren en las labores amigables con la demencia en sus comunidades.

El condado de Washoe actualmente lidera las labores educativas de Amigos de la Demencia de Nevada. Los miembros del condado de Washoe amigable con la demencia, organizan sesiones de información para una amplia variedad de audiencias, incluyendo las sesiones mensuales en la biblioteca de Sparks y el Osher Lifelong Learning Institute, así como también sesiones para profesionales locales de servicios para el envejecimiento, estudiantes de la Universidad de Nevada, Reno y participantes de caminatas semanales en la naturaleza amigable con la demencia quienes están viviendo con demencia.

“El hecho de que una persona haya sido diagnosticada no significa que sepa mucho sobre la demencia. Así que están emocionados de conocer esta nueva información sobre una condición que ellos están viviendo «, dice Carson.

En el sur de Nevada, Pahrump amigable con la demencia ha capacitado a docenas de Amigos de la Demencia, incluyendo a 23 voluntarios de búsqueda y rescate que suelen ser el primer contacto de las personas que viven con demencia y que se han perdido. Otros capacitados incluye voluntarios para el Programa de Voluntarios Jubilados y Mayores de los Condados Rurales de Nevada (RSVP), así como los codirectores del centro local para adultos mayores.

“Todos los que he capacitado han sido receptivos,se han interesado y sorprendido con alguna de la información”, dice Jan Lindsay, ex co-facilitadora de Pahrump amigable con la demencia.

En la zona rural de Winnemucca, se han capacitado a 150 Amigos de la Demencia, incluyendo a cuidadores, trabajadores sociales y consejeros escolares. También se han realizado sesiones de formación para el personal encargado de hacer cumplir la ley y otros socorristas.

En Elko, mensualmente se ofrece información sobre Amigos de la Demencia en Terrace at Ruby View, un «Centro de estilo de vida activo y para adultos mayores» local. También se ha ofrecido en una comunidad local de jubilados» para que los residentes puedan ayudar aún mejor a sus vecinos», dice Carson. Los cadetes del ROTC que a menudo brindan servicios públicos para adultos mayores también han recibido la capacitación.

Amigos de la Demencia también se ha proporcionado a los miembros de la tribu Pyramid Lake Paiute, que participa en Nevada amigable de la demencia como el Grupo Asesor Pesa Sooname (“pesa sooname” es una frase del norte de Paiute que se traduce como “buenos pensamientos”). Amigos de la Demencia USA ha trabajado en estrecha colaboración con Minnesota amigable con la demencia para adaptar la capacitación para grupos nativos mediante el uso de metáforas culturalmente apropiadas.

De los seis grupos de acción comunitaria en Nevada amigable con la demencia, solo el Sur de Nevada Urbano amigable con la demencia ha optado por otra educación de conciencia comunitaria, construyendo un programa específico para su propio sector.

Carson dice que, si bien el entrenamiento de Amigos de la Demencia dura solo una hora, incluso la más mínima cantidad de educación es inmensamente útil.

«Existe una falta real de entendimiento sobre la demencia, por lo que una sesión de una hora con contenido enriquecedor puede marcar una gran diferencia». Luego reflexiona: “Imagínese, actualmente hay 47.000 personas que viven con demencia en Nevada. ¿Qué pasaría si tuviéramos el mismo número de Amigos de la Demencia? Eso es algo por lo cual esforzarse».

Dementia Friendly Nevada updates related to COVID-19

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